• Karine Boileau

Magnifique Okanagan

Les frontières sont fermées, le monde est en pause et nos options sont limitées quand vient le temps de partir à l'aventure. Heureusement pour nous, on a un magnifique pays d'une incroyable superficie avec toutes sortes de superbes paysages à nous offrir. Alors pendant ta prochaine semaine de vacances, si tu as le blues du voyage et tu meurs d'envie de prendre la poudre d'escampette, suis mon conseil et aventure-toi dans l'Ouest! Tes papilles gustatives et tes yeux me remercient déjà d'avance!


KELOWNA

Passe un moment dans la douce et sereine ville de Kelowna. Je te conseille fortement de dormir au Hotel Zed, un hébergement confortable et coloré qui se démarque par son côté hippie et bohème. L'endroit comporte une piscine, un jacuzzi, plusieurs terrasses dont une avec un BBQ et un ping pong lounge. Te visualises-tu déjà sur le rooftop de l'hôtel avec un petit pinot noir à la main au coucher du soleil? La vue donne direct sur le grand lac miroir et c'est tout simplement de toute beauté!

Profite de l'emplacement idéal pour faire ton jogging matinal sur le bord de la plage ou pour aller souper à pied une fois le soir venu. Il y a un tas d'options qui s'offrent à toi, et à défaut de rester au Canada, tu pourras quand même jouer les touristes côté culinaire : thai, vietnamien, italien, mexicain, libanais... Name it! Il y a une foule de choix et de possibilités tout aussi délicieuses les unes que les autres.

Notre coup de coeur : La Cantina, bien central sur Bernard Ave. Ils proposent un grand nombre de tacos aux saveurs recherchées et leurs cocktails aux arômes de Téquila et Mezcal sont sublimes! On a adoré les toastadas de thon rouge en entrée. Un vrai bonheur en bouche!

LES VIGNOBLES


Ensuite, normalement si tu te déplaces dans cette splendide région c'est probablement que, comme nous, tu es probablement un(e) amateur/rice de vin. Yes! C'est là que le vrai fun commence!

D'abord, je te conseille de débuter avec le très populaire Quail's Gate situé à environ 15 minutes du centre-ville de Kelowna. L'endroit jouit d'une grande notoriété pour plusieurs raisons : les vins sont succulents et la vue sur la vallée est à couper le souffle. C'est exactement ce à quoi tu t'attends quand tu visites un vignoble de grande renommée. Des rosiers, des foyers extérieurs et des barils de bois dans un décor enchanteur et luxueux... C'est vraiment superbe.

Tu auras la possibilité de te promener à travers les vignes et de t'installer pour pique-niquer au bout du site. Sinon, tu pourras aussi te laisser tenter par le très chic restaurant de l'endroit le Old Vines Restaurant. Apparement c'est une des meilleures tables de la région.

Dans le même ordre d'idées, je te conseille fortement d'aller faire un tour au Mission Hill Winery qui est à seulement quelques minutes de là sur Boucherie Road. Alors là, ouf! On se croirait directement en Italie ou en Californie! L'architecture est grandiose et la vue panoramique est complètement hallucinante. C'est le genre d'endroit où tu te félicites d'avoir opté pour la chaussure à talon haut. Tu cherches une place pour célébrer ton mariage dans le coin?! Moi je dis oui! All in!


Alors... Bien honnêtement, c'est merveilleux la vie de jetset, le high class et les expériences bourgeoises, mais moi ce qui m'épate vraiment réellement en règle générale, ce sont les expériences plus terre à terre, authentiques et funky. C'est pourquoi j'ai eu un vrai coup de foudre pour le vignoble The Hatch! Wow, wow et re-wow!


Le contraste entre les endroits précédents et celui-ci ne pourrait pas être plus marqué. On passe d'un espace chic et luxueux à une ambiance western et décontractée. Et je vous promets par contre que ça n'a absolument aucun impact sur la qualité des vins, bien au contraire! On a été reçues dans une décor chaleureux et convivial sans prétention. C'était vraiment spécial et ça demeure un de mes moments préférés du voyage! Ils réussissent haut la main leur mission que de démocratiser l'expérience de wine tasting pour le plus grand bonheur de leurs visiteurs. On a adoré leurs bulles B Secco et on a tripé sur leur Pinot-Syrah 'PS: I Love You" aux arômes de cerises, poivre et cuir ainsi que sur leur très puissant Crown + Thieves à un taux d'alcool de 14,7%. Leur conseil concernant le dernier : " Either drink it with a partner, or with a burger!" Haha! Quelle belle expérience. J'en garde un magnifique souvenir! Le plus beau c'est qu'ils font la livraison au Québec et qu'on peut avoir 10% de rabais sur la commande en utilisant le promo-code suivant : Lovebag.

Côté vignobles, le Tantalus est également super beau niché en haut des collines et apparement le Painted Rock Estate Winery et le Cedar Creek valent aussi le détour! Si vous cherchez des produits abordables et différents, rendez-vous au Sperling pour goûter à leur vin orange le Amber fait à base de Pinot Gris. Leur Pinot Noir est aussi superbe avec son goût clair, mais épicé!

LA NATURE


Finalement si vous cherchez une activité autre que boire ou manger?! Really? Pourquoi?! Haha! Je vous conseille de vous aventurer le long de la route montagneuse jusqu'au Myra Canyon pour louer un vélo et déambuler sur les ponts de bois en hauteur. Les cactus en moins, on se croirait sorti d'un film de Far West! Vous pouvez aussi marcher et ça se fait avec une poussette ou un fauteuil roulant -quoique ça requiert quand même un effort considérable! N'oubliez pas de faire le plein d'essence avant de vous y aventurer, vous en avez pour quelques dizaines de kilomètres sans station-service. Faites ce que je dis, pas ce que je fais. Oups, désolée maman!

Finalement, la belle ville de Kelowna est parfaite pour profiter du plein-air que ce soit grâce à ses plages de sable, ses parcs, sa marina ou ses espaces naturels protégés. C'est plein de verdure et l'air y est frais et pur.

Nous avons aussi beaucoup apprécié nos arrêts à Hardy Falls, la chute de Peachland et notre petit apéro sur le bord du lac Okanagan à la petite plage de galets de Antlers Beach. On a eu la chance de voir une foule de saumons rouges frayer le long de la rivière! C'était très impressionnant.

Le long de la route qui vous ramène à Vancouver (environ 4h) tu peux arrêter te dégourdir les pattes à la chute de Bridal Falls proche de Chilliwack. L'endroit est broisé, avec les arbres, la mousse et la lumière ça donne vraiment un petit aspect magique de forêt enchantée. C'est le parfait pit stop avant de retourner dans la grande ville siroter un cocktail dans le beau quartier de Gastown ou s'arrêter au Cactus Club Café proche du Canada Place pour un 5@7 avec une superbe vue sur l'eau et le Stanley Park. Bon voyage, profites-en bien et n'oublie pas ton purel et ton couvre-visage pour l'avion!

Sur une note plus personnelle, je tiens à remercier ma petite maman pour ce fabuleux séjour. Ça a fait le plus grand bien. Je t'aime de tout mon coeur. Merci de tenir le fort quand ça va bien et moins bien. Tu es parfaite xxx

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